日本の食卓には植物性乳酸菌がいっぱい!

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こんにちは。

編集部員の徳永です。

今回は意外と知らない人が多い「乳酸菌」について。

インフルエンザ、アトピー性皮膚炎、花粉症、便秘・下痢、肌荒れ、肥満、潰瘍性大腸炎、ピロリ菌、高血糖、高血圧、高尿酸値、脂質異常症、歯周病、虫歯、ストレス、うつ状態……。現代人が悩まされるこれらの不調は、すべて腸内にいる「乳酸菌」と関係していると言われています。

腸内には乳酸菌などの善玉菌のほか、悪玉菌、日和見菌の3種類の菌が存在しています。

善玉菌は食べ物の消化吸収を促進し、腸の粘膜に栄養を与え、ビタミンを合成し、悪玉菌の影響を抑制し、腸内をクリーンに保ちます。この善玉菌を増やすのに欠かせないのが「乳酸菌」です。乳酸菌が腸に入ってくると、もともといる善玉菌の母菌が元気になって増えていくのです。ところが、善玉菌をも殺菌してしまう抗生物質の摂取、肉類が多く、食物繊維が少ない食事などで、現代人が摂取する乳酸菌の数は減り、腸内の善玉菌も増えにくくなっています。

乳酸菌にはいろいろな分け方がありますが、なかでも私たちの生活に身近なのが「植物性乳酸菌」「動物性乳酸菌」です。 その名が示すとおり、植物性乳酸菌は植物に生息する乳酸菌を指し、動物性乳酸菌は主に動物の乳などに含まれる乳酸菌をいいます。今回はそれぞれの特徴をふまえながらその違いについてご紹介します。

植物性乳酸菌

野菜、豆類、米、麦などの植物性食品を発酵させるのに欠かせないのが、植物性乳酸菌です。 植物性乳酸菌は、植物に含まれるブドウ糖や果糖、ショ糖などをエサとして育ちます。栄養が少ないところや過酷な環境でも生き抜く植物性乳酸菌は、とても丈夫な菌に成長します。 そのため、植物性乳酸菌は動物性乳酸菌と比較して、さまざまな種類の食品に存在しているといわれています。

日本の食卓には植物性乳酸菌がいっぱい!

植物性乳酸菌がもつ過酷な環境を耐え抜くパワーは、さまざまな食品づくりに生かされています。 とくに発酵食品が豊富な日本食には、植物性乳酸菌をたっぷりと含む食品がたくさんあります。なかでも、漬物にはとても多くの植物性乳酸菌が含まれており、近年では、京漬物「しば漬け」から発見されたラクトバチルスの力が注目を集めています。 もちろん、ぬか漬けや野沢菜漬けなど、ほかの漬物にも植物性乳酸菌を含むものは多くありますし、みそやしょうゆなど幅広い食品からも摂取できます。

丈夫な植物性乳酸菌と比較して、生息環境が限定されるのが動物性乳酸菌です。

動物性乳酸菌は、動物の乳に含まれる乳糖をエサとして育ちます。 乳などの栄養が豊富な場所で育ち、植物性乳酸菌のようにほかの菌と共存できない動物性乳酸菌は、そのほとんどが生きたまま腸に到達できません。 しかし、動物性乳酸菌は、死んでしまったからといって役に立たないわけではありません。

動物性乳酸菌の嬉しい働き

腸に向かう途中に死滅してしまった動物性乳酸菌は、自らが善玉菌のエサとなります。 死菌となってからも役割をもつため、動物性乳酸菌も植物性乳酸菌と同様に、健やかな毎日を送るために摂取したい菌といえます。 丈夫な植物性乳酸菌と、死菌となってからも善玉菌のエサとなって手助けする動物性乳酸菌。 両者はそれぞれ働きが異なるため、どちらかに偏るのではなく、バランスよく摂取することが大切です。


最近は「機能性ヨーグルト」という、特定の菌を培養したヨーグルトがとても増えました。乳酸菌にはたくさんの種類があり、各メーカーが効果を検証し、各菌の特徴を最大限に生かして商品化しています。 乳酸菌を含む食品はいろいろありますが、手軽に摂るには、機能性ヨーグルトが便利です。1日70〜100gを目安に朝でも夜でも、どのタイミングでも構いません。 大切なことは毎日続けること。口から摂った乳酸菌を腸内でどんどん増やすために、毎日新しい乳酸菌を送りこむことが大切です。

是非、植物性乳酸菌を毎日摂ってくださいね!

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資格:食育インストラクター、管理栄養士
好きな料理、食べ物:チーズ、梅干が大好き
休日は美味しいカフェ巡り、仕事終わりはお酒を飲むのが楽しみ!
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コメント(3)

  1. 山田裕理奈さん

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    2019年7月29日

    乳酸菌の力ってやっぱりすごいんですね!!
    私も毎朝、機能性ヨーグルト食べ続けています!

  2. 山口貴史さん

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    2019年7月30日

    乳酸菌って「腸に効く」ぐらいの認識でしたがこんなに奥が深いんですね!!
    教えていただいてありがとうございます^_^

  3. 真理子さん

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    2019年7月31日

    「へー」と思いながら読みました。
    とても勉強になります‼️
    夏野菜を味噌や甘糀で即席漬けにもしますが、ぬか床も大事にしようと思いました😊